Main menu:

Site search

October 2017
M T W T F S S
« Jul    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031  

Categories

Tags

Useful Links

Tradiciones Mexicanas para La Navidad/ Mexican Traditions for Christmas

Mérida, Yucatán. Diciembre 2011

ESPAÑOL:

Tradiciones Mexicanas para La Navidad

La Navidad es una festividad religiosa entre las familias tradicionales y en las zonas rurales.

La Navidad significa el nacimiento de Nuestro Señor Jesucristo. Para prepararnos para ese día en que celebramos simbólicamente Su Nacimiento, tenemos Posadas. Estas posadas son una “Novena” o nueve días antes de la Noche Buena, que es el 24 de diciembre.

Las Posadas son una actuación de la penuria que pasaron San José y La Virgen María para encontrar posada o albergue en su viaje a Belén para cumplir con el Censo de acuerdo con las Escrituras. En español les llamamos “Los Santos Peregrinos José y María”. Cada familia en un barrio se turna una noche y celebra con una posada en su casa; empiezan 16 de diciembre y terminan el 24 en la Noche Buena.

En cada casa hay un Nacimiento. Los anfitriones representan a los hosteleros y los niños del barrio, así como los adultos, representan a “Los Peregrinos” quienes piden posada con un cántico simple a sus versos. Todos llevan en sus manos velitas encendidas y se escogen cuatro adolescentes para que carguen a Los Peregrinos, que son dos pequeñas estatuillas de San José jalando a un burro en el cual va montada de lado la Virgen María. La procesión va guiada por una vela dentro de un “farolito”, que es como un acordeón de papel de colores con una apertura arriba y una vela adentro.

Los Peregrinos piden posada en tres diferentes casas pero solamente la tercera les dejará entrar. Esa es la casa a la que le corresponde la posada esa noche. Cuando los hosteleros les permiten pasar, el grupo de invitados entra en el hogar y se arrodilla alrededor del Nacimiento y reza el Rosario. El Rosario es una oración católica que consiste en 50 Ave Marías, 5 Padre Nuestros, 5 Glorias, y la Letanía, que es una serie de alabanzas para la Virgen María, además también se cantan canciones tradicionales de Navidad, como Noche de Paz, en español ¡por supuesto!

Después de todos estos rezos, sigue la fiesta para los niños. Se les celebra con una Piñata, la cual está llena de cacahuates (maní), naranjas, mandarinas, cañas de azúcar, y a veces caramelos envueltos. Por supuesto, también hay cánticos para entonar mientras que el niño en turno trata de romper la piñata con un palo y con los ojos vendados.

Aunque la Piñata es originaria de Italia, se ha convertido en una tradición mexicana para cualquier tipo de celebración en la cual hay niños. La Piñata se hacía con un jarro de barro y se decoraba con papel crepé de diferentes colores. Hoy en día, las piñatas están hechas de cartón y de papel maché y se decoran con papel crepé. Este cambio fue hecho para evitar que los niños se cortaran las manos cuando se tiraban al suelo a recoger las frutas y los dulces al quebrar la Piñata ya que los pedazos de barro rotos eran peligrosos. Hay todo tipo de diseños, además de la estrella, que es la piñata tradicional de Navidad.

Para los adultos siempre hay “Ponche con Piquete”, es una bebida caliente hecha con frutas de la estación con trozos de canela y con un poco de aguardiente (ron, tequila, mezcal, cognac, jerez, etc.). Un buen substituto en Mexico es la sidra de manzana con frutas, sin “piquete”.

En la Noche Buena, el 24 de diciembre, todos van a la Misa de Noche Buena que es a las 12, o a la medianoche. Después de la misa, todos se van a sus respectivas casas a la Cena de Navidad con su familia y cualquier amigo que carezca de familia, siempre es bienvenido a participar en la celebración, pero lo más importante, es poner al Niño Jesús en el pesebre en el Nacimiento.

Los regalos no se reciben en la Navidad porque la Navidad es la celebración del Nacimiento de Nuestro Salvador.

La noche del año nuevo, hay una Misa de Gallo, se celebra a la medianoche también. Algunas familias optan por ir a la iglesia al anochecer para dar gracias por todas las bendiciones recibidas durante el año.

En la actualidad, estas tradiciones han sido modificadas. Por ejemplo, las posadas son fiestas que se celebran en diferentes casas nueve días antes de la Navidad, y son simplemente fiestas seculares. Asimismo, con la influencia del Tratado Libre de Comercio conocido como el TLC, ahora se celebra la Navidad al estilo de los Estados Unidos entre la gente adinerada, con Santa Claus y todas las tradiciones norteamericanas con sus platillos y los regalos. Otra gente se toma vacaciones para ir a esquiar a los Estados Unidos o a Europa, o viaja a lugares turísticos en México.

Todas las instituciones educativas tienen vacaciones por tres semanas y no regresan a las clases sino hasta después del 6 de enero. Asimismo, las oficinas de gobierno y sus dependencias cierran durante esas dos semanas.

ENGLISH:

Mexican Traditions for Christmas

Christmas for Mexicans, in traditional homes and rural areas, is a religious holiday.

It is a celebration of the Nativity. This means the birthday of Our Lord Jesus. In order to prepare for the day of symbolic commemoration, we have the “Posadas“. These celebrations are a “Novena” or nine days before the 24 which is the “Noche Buena” or “Holy Night”.

These Posadas are an enactment of looking for lodging of St. Joseph and Virgin Mary, called The Pilgrims going to Bethlehem for the Census according to the Scriptures. In Spanish we called them: “Los Peregrinos, San José y la Virgen María”. Each family in a neighborhood will schedule a night for the Posada to be held at their home, starting on the 16th of December and finishing on the 24th on Noche Buena.

Every home will have a Nativity scene. The hosts of the home are the innkeepers, and the neighborhood children and adults are Los Peregrinos, who have to request lodging through singing a simple chant. All carry small lit candles in their hands and four teenagers of about the same height are chosen to carry Los Peregrinos, which are two small statues of St. Joseph leading a donkey, which Virgen Mary is riding sidesaddle. The head of the procession will have a candle inside of a paper lamp shade that looks like an accordion but open at the top and it is called a “Farolito” or little lantern.

The Peregrinos will ask for lodging in three different houses but only the third one will allow them in. That will be the house that is supposed to have the Posada for that evening. Once the innkeepers let them in, the group of guests comes into the home and kneels around the Nativity scene to pray the Rosary. The Rosary is a traditional Catholic prayer, which consists of the following prayers: 50 Hail Mary, 5 Our Father , 5 Glory and the Litany, which is a series of Praises for the Virgin Mary, plus singing traditional songs like Holy Night in Spanish of course!

After all the prayer is done, then it comes the party for the children. There will be a Piñata, (pronounce Pignata, for it has a ñ instead of an n), filled with peanuts in the shell, oranges, tangerines, sugar canes, and seldom wrapped hard candy. Of course, there will be other types of chants the children will sing while the child in turn is trying to break the Piñata with a stick while he/she will be blindfolded.

Although the Piñata was originally from Italy, it has become a Mexican tradition for celebrations where there are children involved. The Piñata was made out of a clay pot and decorated with crepe paper in different colors. Today’s piñatas are made out of cardboard and paper mache techniques and decorated with crepe paper. This change was made to prevent the children from cutting their hands when going for the fruit and candy when the Piñata was broken and the clay piece would become a hazard. They have all kinds of designs besides the traditional star.

For the adults there is always “Ponche con Piquete“(sting), which is a hot beverage or “Punch” made out of seasonal fruits and cinnamon sticks, with a shot of alcoholic spririt. A good substitute here in Mexico is hot apple cider with fruits, without the “spirits”.

On Noche Buena, December 24, everybody goes to Misa de Noche Buena which is at midnight. After the Mass, everyone goes to their respective homes to have dinner with family and any friend who does not have a family is always welcome to be part of a family celebration, and most important of all to place the Baby Jesus in the manger in the Nativity scene.

The presents are not received on Christmas, for Christmas is a celebration of Life of Our Savior.

The New Year’s Eve, there is a Misa de Gallo, (Rooster’s Mass) that takes place at midnight also. Some families go to church earliest to give thanks for all the blessings received during the year.

Lately, these traditions have been modified. For example, the Posadas are now nine parties that are celebrated in different friend’s homes before Christmas. Also, with the North American Free Treaty Agreement, known as NAFTA, Christmas is now celebrated the American style, with Santa Claus, the meals and presents. Others take trips to ski resorts in the United States or Europe, or travel to touristic places within Mexico.

All the education institutions are on vacation during the holidays, they do not get back to school until after January 6th. Also, the government offices and the other institutions connected with the government close during those two weeks.